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Longboards

Origen

Para hablar de la historia del longboard es muy importante tener en cuenta, primero, que se trata de una modalidad del skateboard; y segundo, quitarnos de la cabeza ese error tan común de asociar el skateboard con la tabla simétrica de ejes fijos y ruedas pequeñas que empezaron a hacerse tan populares a partir de los 90. Una distinción básica sería separar longboards y shortboards.

La primera versión del skateboard se llamaba "sidewalk surfing" y fue creado por jóvenes e impacientes surfistas hartos de esperar olas surfeables. El "sidewalk surfing" era una tabla de madera a la que se pegaban los ejes de sus patines con el objetivo de conseguir una sensación similar a la de una tabla de surf, pero en el pavimento.

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Será en el año 1959 cuando se empiezan a comercializar los primeros skateboards, aunque no se parecerán en nada a los actuales. Además, se vendían por partes. Una de las primeras tablas profesionales fue hecha por Makaha, mientras que Gordon & Smith hizo las primeras con fibra de vidrio.

Había un pero: los productos eran demasiado peligrosos. Las ruedas y los ejes no eran lo suficientemente buenos y el skateboarding sufrió un periodo de estancamiento que terminó con el descubrimiento del urethano como material principal de las nuevas ruedas. Ahora sí, mucho más seguras. 

Fue entonces cuando marcas como Independent, Tracker,Gullyging y Bennett empezaron a fabricar ejes, pero pensados especialmente para el skate. Este nuevo "boom" o auge del skate propició el desarrollo de las "primeras" disciplinas, como fueron el slalom, el freestyle o el downhill, por ejemplo.

Sin embargo, tal y como dice stacy peralta en el documental Dogtown and the Z-Boys"El skateboard de esos días no tenía aún su propia identidad".

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En el año 1975 hicieron su primera aparición los Z-boys, patinadores del Dogtown de Venice que trasladaron su estilo personal y gamberro -más propio de una banda callejera que de un equipo de skate- a los concursos que se celebraban entonces. Intentaban imitar los movimientos de surfistas como Larry bertleman e introducían numerosos trucos innovadores que nunca antes se habían realizado.